VELMA SUPERSTAR press
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But eventually it is up to artists from Lausanne to create the event. The performance Velma Superstar promises a surprising overflowing out of the canvasses of interpretation. The rock trio (and more) Velma will be accompanied by a string quartet and a choir to travel through and shortcut listening and grasping conventions of musical and non musical cultures.
Lo•se Cuendet, Vibrations, October 2005

The three founders of Swiss collective Velma did not inherit any inclination for neutrality from their country of origin. Formed a dozen of years ago to join a real scenic incarnation to electronic music Velma plays today a crucial role on the contemporary musical stage. The musical neutrality criticised by Velma is the result of the lack of artistic engagement of many rock or electro composers whose indulgence is partly responsible for the internal rot of genres decayed by ageing formal constraints and exhausted scenic codes.
DorothŽe Smith, Mouvement, October 2005

A slight inclination for hiatus and even for skid is confirmed on stage as well as on record: Velma Superstar evolves from an extremely classical situation (the one of aÉ classical concert) that never moves off though. It does not mean that nothing happens, quite the opposite. Succession of false starts and other incongruities the performance (in which two faithful members of the Velma Galaxy take part: Arantxa Martinez and Jean-Christophe Huguenin) is a scenic UFO that mixes comedy, mime, dance, spoken word, serialism, and rock opera.
Evolving in a subtle way Velma motifs work as a trompe-l'Ïil (and "trompe-l'oreille") being tools of a procedure that is deliberately not narrative. "We like to create expectations, a particular state of mind in order to better disconcert and play with frustration." And they insist on how sincere the process is: "There is no irony. Velma Superstar does not try to analyse the star-system mechanism. It is primarily a game on the codes and body language that can be observed in any concert for instance."
Roderic Mounir, Le Courrier, Thursday October 13, 2005

[These] Exploratory principles are reiterated in Velma Superstar that travels through various forms of performance, one after the other, requiring thus an augmented staff. Symphonic orchestra, opera, rock concert or rural dance, all the musical rituals clash in a whirlwind of dismantled stereotypes. "The characteristic of our work, Christian continues, is the concern to foil public expectations, to check up to what point it is possible to maintain frustration." Initial sadism contradicted by the generous conditions of the performance. [É]
Between theatre and music, professional rigour and punk looseness Velma does not show any preference. And this constant hesitation is one of the most important interests of its creations, a mix of ultra precise mechanism and chaotic rout. [É] "The interest is to confront our modest success to the hypertrophied structures of a big production, says singer Christophe Jaquet with amusement. Velma Superstar is a lot beyond our means."
Nicolas Julliard, Le Temps, Friday October 14, 2005

But appearances can be deceptive: showing off and frozen feelings are not allowed here. Since its beginning in 1997 Velma simply does not function like any other band. And there is nothing here to complain about. Behind their neirdy look the members of this Lausanne trio belong to an endangered species: electric pioneers.
Jean-Philippe Bernard, 24 heures, October 13, 2005

Theatre of gestures directed by a mechanical and musical logic Velma performances (born from a long term collaboration with Lausanne theatre Arsenic) strive to dismantle behaviour slag manufacturing the rhythmic fabric of their repetitive tracks out of the sound of somebody clearing one's throat, out of sneezes, or cloth rubbings. Body and sound mechanics that adopts here the form of a symphonic ritual. The five actors-musicians (Christian Garcia, Jean-Christophe Hugenin, Christophe Jaquet, Arantxa Martinez, StŽphane Vecchione) treat themselves to the services of a choir and a string quartet. With as selling point a travel through the different contemporary musical expressions co-ordinated by a trio of imaginative tour-operators with a deliciously dry sense of humour.
Nicolas Julliard, Le Temps, Friday October 13, 2005

Also to be noted down an important effort on the subtlety of stage performance where refining has priority. The goal of music, theatre, and choreography is to drown the assistance deep inside its personal imagination. As its Scoobidoo muse Velma goes on with its quest of intellectualisation.
Isabelle Mercier, Edelweiss, October 2005

Mode d'emploi pour le show parfait
Le trio pop suisse Velma a prŽsentŽ sa performance Velma Superstar au FFT Juta: un mŽlange piquant de thŽ‰tre, de chant choral et de concerto pour cordes.
Qu'est-ce qui fait qu'un concert est un concert ? Qu'est ce qui fait d'une star une star ? Des comportements prŽcis de la part de ceux qui entrent en scne et se rŽpŽtant ˆ la manire de rituels suggrent au public l'arrivŽe de ses stars et provoquent les rŽactions escomptŽes. Le trio pop suisse a intitulŽ sa performance Velma Superstar. Il a retravaillŽ les modes avec lesquels il se prŽsente au public et a dŽcouvert qu'ils pouvaient devenir moyens de sŽduction.
Cette amusante performance de thŽ‰tre musical Žtait ˆ voir au FFT Juta, en guise de conclusion ˆ la sŽrie des projets "Mythes du quotidien". En premier lieu, un chÏur entre en scne, gravit son estrade. Ensuite un sextuor ˆ cordes prend place. Suit un chef d'orchestre qui fait une profonde rŽvŽrence. Et le voilˆ qui se retire de suite. C'est dŽjˆ fini ? Non, non. La troupe dissque les gestes et les conduites du fonctionnement d'un concert classique en rŽpŽtant la scne d'entrŽe et en la faisant varier de manire minimale.
Ajoutez encore une cantatrice qui, de manire cocasse, menace de renverser un lutrin en reculant (a peut arriver.) Les membres du chÏur rŽptent tous de petits tics qui captent le regard. Le chef d'orchestre modifie son costume d'entrŽe en entrŽe, et se transforme petit ˆ petit en pop star habillŽe en Elvis.
Le sextuor ˆ cordes rŽvle n'tre qu'un quatuor, deux des six musiciens Žtant en fait des performeurs, et l'on fait tout de mme de la musique. Le chÏur doit vraiment chanter, les violonistes jouer, et des sons additionnels prŽenregistrŽs se font entendre. De temps ˆ autre, ce qui se passe sur scne devient un vrai concert, l'interprŽtation d'une Ïuvre de musique minimale parfois de grande densitŽ.
Au milieu du spectacle, roucoulant, sifflant et soufflant, les membres de la troupe produisent des bruits de fort, de prairie ou d'animaux, mais toujours exactement avec le mme sŽrieux qui est propre ˆ toute la performance. Ce spectacle sur le spectacle est parfaitement ŽchafaudŽ, du premier jusqu'au dernier geste, de la premire ˆ la dernire note. Et les interprtes ne se ridiculisent jamais, mme dans les scnes les plus absurdes.
Ë la fin, le nom Velma resplendit en lettres Žnormes sur le fond de scne. Le trio devient l'interprte de lui-mme. Mais, de manire consŽquente, l'apparition du groupe, pleine d'autodŽrision, ne dŽveloppe aucun contenu autonome. Ici aussi, la reprŽsentation ne sert qu'ˆ exposer la forme. Lors de leur prochain "vrai" concert, on ne tombera peut-tre plus aussi facilement dans le panneau.
Klaus M. Schmidt, Westdeutsche Zeitung, le 6 mars 2006

Gebrauchsanleitung fŸr die perfekte Show
Das Schweizer Poptrio "Velma" zeigte im FFT Juta seine "Superstar"-Performance: eine witzige Mischung aus Theater, Chorgesang und Streichkonzert.
Was macht ein Konzert zu einem Konzert, was macht einen Star zu einem Star? Bestimmte Verhaltensweisen der Auftretenden, die sich Ritualen gleich ereignisŸbergreifend wiederholen, stimmen das Publikum auf seine Stars ein, provozieren auch kalkulierte Reaktionen. "Velma Superstar" nennt das Schweizer Poptrio "Velma" seine Performance. Es setzt seine PrŠsentationsmuster neu zusammen und dekuvriert sie als Mittel der VerfŸhrung.
Zum Abschluss der Projektreihe "Mythen des Alltags" war die amŸsante Musiktheaterperformance jetzt im FFT Juta zu sehen. ZunŠchst tritt ein Chor auf, erklimmt sein Podest. Dann nimmt ein Streichsextett Platz. Es folgt ein Dirigent, der sich tief verbeugt. Und dann tritt er gleich wieder ab. Schon alles vorbei? Nein, nein. Zu Beginn zerlegt das Ensemble Gesten und Gebaren des klassischen Konzertbetriebs, indem es eine Auftrittsszene wiederholt und minimal variiert.
Eine SŠngerin kommt auch noch dazu, die witzigerweise beim ZurŸcktreten auch schon mal ein Notenpult umzuwerfen droht, die Mitglieder des Chors zelebrieren alle kleine Ticks, die zum Hingucken verleiten. Der Dirigent verŠndert von Auftritt zu Auftritt sein KostŸm, mutiert zum Popstar im Elvis-Outfit.
Das Streichsextett entpuppt sich als -quartett, zwei der sechs Musiker sind eher Performer, musiziert wird trotzdem. Der Chor muss wirklich singen, die Streicher wirklich streichen, zusŠtzliche Sounds kommen vom Band. Manchmal ist das Geschehen wirklich ein Konzert, wird zur AuffŸhrung eines Werks der Minimal Music, teils von gro§er Dichte.
Im mittleren Teil aber produzieren die Ensemblemitglieder gurrend, pfeifend und hauchend auch Feld-, Wald-, Wiesenund TiergerŠusche, aber genau mit dem Ernst, der der ganzen Performance eigen ist. Diese Show Ÿber Shows ist perfekt von der ersten bis zur letzten Geste, vom ersten bis zum letzten Ton durchgeformt, die Darsteller geben sich auch in absurden Szenen keine Blš§e.??Zum Schluss prangt der Name "Velma" in gro§en Lettern an der Wand, das Trio wird zum Darsteller seiner selbst. Der selbstironische Auftritt der Band wird aber konsequenterweise nicht zu einem eigenstŠndigen Inhalt ausgebaut. Auch hier dient die Darstellung nur der Ausstellung der Form, beim nŠchsten "richtigen" Konzert geht man ihr vielleicht nicht mehr so leicht auf den Leim.
06.03.06, Klaus M. Schmidt, Westdeutsche Zeitung

MŽlodie de gestes
Art nouveau : au premier coup d'Ïil, le programme ressemble ˆ la carte d'une brasserie franaise. Mais, ouvert, le menu a une tout autre apparence : "la bague du roi" peut-on y lire, "une fable musicale". Du "Duo majestuoso" jusqu'au final, de la "Fugue de Tania" au sibyllin "Private Perfection : rŽvŽlation", les pices ont des intitulŽs absurdes. Proches de la rŽalitŽ "symphonique" de la pice, mais lŽgrement tordues et dŽcalŽes. ÊRideau levŽ pour "Velma Superstar", dernire production du groupe rock lausannois. Rideau levŽ dans la salle, o joue habituellement l'Orchestre de chambre de Lausanne. Sinon, dans cette salle, ne se produit que BŽjart. La dimension est donnŽe. Devant nous un chÏur, ˆ gauche un quatuor ˆ cordes, ˆ droite des percussions. Et entre en scneÉ un chef d'orchestre. Alors : musique classique? rock? ou danse?
Velma passe dŽjˆ depuis des annŽes pour l'ŽlŽment excentrique de la scne suisse. Le trio initial Ð Christophe Jaquet (voix), Christian Garcia (guitare) et StŽphane Vecchione (rythmes) Ð joue non seulement dans les clubs mais aussi sur les scnes de thŽ‰tre et de danse, comme ˆ la B‰tie ˆ Genve ou au ZŸrcher Theaterspektakel. Une chose est sžre: Velma aime se jouer des frontires.
L'orchestration de gestes presque insignifiants est pour eux une chorŽgraphie ; Velma dit de son propre travail: "nous crŽons une mŽlodie de gestes." La rŽpŽtition joue un r™le ainsi que l'observation des rituels de la vie quotidienne. ÊQui conna”t ˆ peu prs le dŽroulement d'un concert symphonique ne peut qu'tre sous le charme de la parodie pince-sans-rire de Velma. Le chef d'orchestre Christophe Jaquet accueille la soliste Arantxa Martinez sans cesse ˆ nouveau. Il sort et recommence tout depuis le dŽbut. Un dŽtail est modifiŽ imperceptiblement. Les choristes tirent sur leur chemise, se grattent le nez ou remettent leurs lunettes en place. Bien prŽcisŽment dans le timing.
"MŽlodie de gestes": c'est-ˆ-dire que le chÏur dŽborde de son estrade, comme l'eau du rebord de la baignoire, que des scnes se retournent organiquement en leur contraire. Par exemple, une masse humaine danse un bal musette, soudain se mŽtamorphose en invitŽs d'un vernissage trs chic, finalement tourne lentement le dos au public et se transforme elle-mme en spectateurs, en fans de Velma : ces derniers entrent alors en formation rock. La forme devient contenu. "Velma Superstar" est super, mme sans star.
Anna Hohler, Ballettanz: Europe's leading dance magazine, janvier 2006